Preventive Health

The Facts About Prostate Cancer

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Being the first of my Colombian family born in the U.S. I have experienced the biases faced by patients with Spanish surnames in the U.S. healthcare system. As a physician who trained both in the U.S. and Mexico, I have witnessed how language barriers, differences in culture and “machismo” make it difficult to deliver effective healthcare to Latino and Hispanic men. It is even more difficult to provide adequate healthcare when dealing with intimate topics like impotence and cancers of the colon and prostate.  Moreover, prostate cancer screening and treatment recommendations have their own level of complexity for two important reasons. 

    1. Depending on the healthcare institution (e.g., American Cancer Society, CDC, U.S. Preventive Services) you will find different recommendations based on your age and/or family history, and;

    2. These recommendations are based, in part, on epidemiological studies in the U.S. where less than 2,000 Latinos have been included.iv


    In fact, the medical consensus on prostate cancer screening is that it should be a “shared decision” between the patient and his doctor. However, a “shared decision” assumes honest, unbiased exchange of information between the patient and his physician to ensure the patient is fully informed of the risks and benefits. 

    The information that follows is to better inform Latino and Hispanic men about prostate cancer and encourage them to speak openly with their physicians so that they can make the best decision for them and their loved ones.

    What is the prostate? 

    The prostate gland is a male reproductive organ consisting of approximately 70% glands and 30% muscle.v  It is about the size of a ping pong ball weighing one ounce (30 grams) and is located directly below the bladder and in front of the 


    What does the prostate do?

    In general, the prostate has 3 main functions in the body:vi

    1. Produces enzymatic-rich fluid, including prostate specific antigen (PSA), to support the sperm cells and promote fertility,

    2. Prevents the mixing of semen and urine by closing the prostate ducts during urination, and help close the urethra during ejaculation, and;

    3. Transforms the male sex hormone testosterone into a more active essential for male sexual development.

    What is benign prosthetic hyperplasia (BPH)?

    Benign prostatic hyperplasia is one of the most common prostate conditions, which can also cause an elevation in PSA levels and symptoms. As a man ages, it is common for the tissue in the prostate, in an area called the transition zone, to grow. If this happens it can:

    • Cause an elevated PSA test result, and;

    • Press on the urethra near the neck of the bladder making it difficult to urinate.

    What is prostate cancer? 

    Prostate cancer occurs when tissue in the peripheral zone (different from the zone where benign prostatic hyperplasia happens), begins to grow uncontrollably. This zone does not surround the urethra therefore enlargement of this zone usually does not cause any urinary symptoms. Because of zone P’s proximity to the rectum, often the only sign of its enlargement is feeling a mass through a digital rectal exam (DRE).

    What puts me at risk for prostate cancer? 


    You are never too young to get prostate cancer and the younger you get it the worse you chance of survival.

    In general, the risk of prostate cancer increases with a man's age. The risk increases significantly after age 50 with most cases diagnosed in men over 65 years.vii However, globally, new cases of prostate cancer in males between 15 and 40 years of age has been increasing steadily since 1990. In the U.S. this age group is 6 times more likely to be diagnosed with a more aggressive form of prostate cancer than their over 40 counterparts. Moreover, this age group also has much lower 5-year survival rates than their older counterparts when diagnosed with these more aggressive forms of prostate cancer.iii

    Table 1


    Race & Ethnicity 

    Your race and ethnicity can significantly increase your risk of getting a more aggressive prostate cancer and dying at an earlier age.

    Prostate cancer develops more often and at an earlier age in African American and Caribbean men of African ancestry.vii Moreover, non-Hispanic Black men are more often diagnosed with more advanced forms of prostate cancer and are more likely to die from it than their white counterparts.viii,ix Because of the diversity within the Hispanic/Latino population and depending on their regional distribution within the U.S., the men in this group can have an equal or slightly higher risk of dying from prostate cancer than their non-Hispanic/Latino white counterparts.viii However, when we examine this group by country and region, certain Hispanic/Latino men are at much greater risk of dying from prostate cancer.

    Cuban, Dominican and Puerto Rican men in the U.S. have the highest risk of dying from prostate cancer; higher than even their non-Hispanic/Latino white and black counterparts.x,xi Mexican-Americans in the U.S. have a greater risk than their white counterparts, but not their black counterparts, while Central Americans and South Americans in the U.S. appear to have about the same risk as their white counterparts.xi

    Clinical Family History 

    Having family members, both male and female, who have had certain heritable types of cancer significantly increases your risk of prostate cancer.

    Although most prostate cancers occur in men without a family history of the disease, having a biological father or brother with a history of prostate cancer more than doubles a man’s risk of developing this disease. Moreover, the closer the relative and the younger they were diagnosed with prostate cancer, the greater the increased risk. For example, your risk of prostate cancer is much greater if you have a brother who was diagnosed with the disease at 40 than a father who was diagnosed at 75.vii

    Evidence of any of the following cancers in any genetically related family members may also increase the risk of a man’s prostate cancer:

    • bile duct cancer

    • colorectal cancer

    • breast cancer

    • endometrial cancer

    • gastric cancer

    • kidney cancer

    • melanoma

    • ovarian cancer

    • pancreatic cancer

    • small bowel cancer

    • urothelial (urinary tract) cancer

    The closer the genetic relation and the younger the family member was diagnosed with any of these cancers the greater the risk of getting prostate cancer. If three or more of these cancers have been diagnosed on the same side of the family, especially if these diagnoses occurred under the age of 50, the National Comprehensive Cancer Network recommends genetic testing for high-risk assessment of prostate cancer.xii 

    Diet, Cigarette Smoking and Obesity 

    Although not proven as direct causes of prostate cancer, poor diet, obesity, and cigarette smoking may increase your risk, severity, and prognosis of prostate cancer.   

    A diet high in animal fat, such as lard, and low in vegetables may be a risk factor for prostate cancer.xiii, xiv Cigarette smoking may increase the risk of developing prostate cancer, having a more severe form of it, having it recur after treatment and dying from it. The more cigarettes smoked per day, the worse the prognosis.xiii Obesity, defined as a body mass index (BMI) of greater than 30, has similarly been associated with an increased risk, aggressiveness, recurrence and death from prostate cancer.xiii 

    How can I be screened for prostate cancer?

    Screening for prostate cancer is a stepwise approach.

    1. Decide to be screened: Discuss openly all the risk factors you may have with your primary physician and come to a shared decision on whether screening is right for you.

    2. Check for prostate-specific antigen (PSA): If it is decided that screening is warranted, the first step is a blood test to see if you have an elevated prostate-specific antigen (PSA). Keep in mind that many things other than prostate cancer could cause your PSA to be elevated (click here to see "What else can cause an elevated PSA?" below). If the PSA is found to be elevated, it is usually repeated. Prior to repeating the test, you may be treated for a prostate infection, and you should avoid ejaculating and riding a bike for at least 48 hours before repeating the test.xiv

    3. Have a digital rectal exam (DRE) if recommended: Because an elevated PSA alone is not diagnostic of prostate cancer, often a digital rectal exam (DRI) will be recommended along with measurement of the PSA. Because most malignancies of the prostate occur in the peripheral zone adjacent to the rectum, a tumor may be felt by placing a lubricated gloved finger in the rectum. However, not feeling a mass via DRI does not eliminate the diagnosis of prostate cancer so some clinicians may forego this exam. 

    What if my screening is positive?  

    Prostate Biopsy

    If repeated PSAs are elevated and the DRI, if performed, is suspicious of a tumor, your primary physician should refer you to a urologist, a specialist in urinary, bladder and prostate issues. The urologist may order further lab tests, imaging and perform a biopsy of the prostate. 

    During the biopsy a sample of the prostate tissue is taken with a small needle that is usually guided by ultrasound (US) or sometimes magnetic resonance imaging (MRI).xiv The tissue sample is then sent to pathology and if tumor tissue is found it can provide insight into the severity of the disease and guide treatment. 

    If the sample taken is free of disease, and PSAs stay elevated or increase your urologist may order additional lab tests, imaging, and repeat the biopsy.

    Table 2

    What are the risks associated with screening? 

    Elevated PSA result 

    Even though the blood test itself carries no greater risk than a standard blood draw, getting a result that is above the normal range for your age group (see Table 2) can result in:

    • Unwarranted anxiety because it is not indicative of cancer but due to another issue (see "What else can cause an elevated PSA?" below),

    • Prematurely undergoing a prostate biopsy and its possible risks (see "Prostate biopsy" below),

    • Deciding to undergo unnecessary treatment of an asymptomatic cancer that will not become clinically significant (i.e., you most likely will die from something else before the prostate cancer causes you any problems).

    Prostate biopsy 

    Complications of prostate biopsy occur in approximately 2% of men overall,xvi but that number appears to be higher in Black men. Most complications after a biopsy resolve on their own and can include:xvii

    • Hematuria – visible blood in the urine is reported in 10% to 84% of men, 

    • Rectal bleeding – occurs in 1.3% to 58.6% of men,

    • Hematospermia – visible blood in the ejaculate occurs in 1.1% to 93% of men and can persist up to 4 weeks.

    • Urinary tract infection –is the most common infectious complication occurring in 1% to 11% of men,

    • Urinary obstruction – retention of urine can occur in 1% to 11% of men depending on the biopsy method, xviii, xix 

    • Temporary erectile dysfunction – is very rare and if it occurs, it resolves in almost all cases within 3 to 6 monthsxx

    • Tumor seeding – the spreading of cancer cells outside the prostate by the biopsy needle has been reported in isolated cases, but this is very rare and should not be a reason for not undergoing a prostate biopsy.

    What else can cause an elevate PSA?

    The major causes of an elevated PSA aside from cancer, include:xv

    • Benign prostatic hyperplasia (BPH): Common in men over 50 it is due to hormonal changes. Because the tissues in the transition zone (described above) of the prostate are most affected, it is often associated with urinary symptoms including frequent and/or painful urination and difficulty emptying the bladder.

    • Prostatitis: Inflammation of the prostate with or without an active infection. It can be asymptomatic or produce symptoms similar to BPH. 

    • Perineal trauma: The perineum is the area between the anus and the scrotum. Trauma to this area can be acute (e.g., motorcycle or cycling accident) or chronic (e.g., long-distance road cyclists or those that ride horses for a living). Symptoms can range from blood in the urine, swelling of the area and difficulty urinating.

    • Sexual activity: The PSA can be minimally elevated 48 to 72 hours after ejaculation. If an initial PSA test is elevated, a repeat test may be requested after abstaining from sex for at least 48 hours.

    How is prostate cancer treated?

    • Localized prostate cancer: When the cancer is limited to the prostate, there are 3 options:

      • Active monitoring

      • Surgery

      • Radiotherapy

    The majority of prostate cancers tend to grow very slowly. Because of this, studies have shown similar results between treating immediately and waiting to treat.

    • Metastatic or advanced prostate cancer: When the cancer has extended beyond to prostate to other areas of the body, there are various other treatments including:

      • Hormonal therapies

      • Hormonal therapies plus chemotherapy

      • Hormonal therapies plus radiotherapy

      • Orquiectomy (surgery to remove the testicles)

    Depending on the advanced stage of the prostate cancer, an oncologist will recommend the ideal treatment.

    Are prostate cancer treatments successful?

    Yes. Prostate cancer is one of the most curable cancers second only to breast cancer, if, like breast cancer, it is detected early.  When the cancer is localized to the prostate or just the nearby organs, 98% of those treated are still alive after 5 and 10 years. When the cancer is more advanced, only 31% of those treated are still alive after 5 years.xxiv

    In Summary 

    The choice to screen for prostate cancer is not an easy one. Examine your risk factors for prostate cancer including your family history, race, and ethnicity. Discuss them openly with your doctor. Don’t let the uncomfortable themes of the discussions with your doctor or your machismo get in the way of getting screened properly.  Remember, the earlier you detect the prostate cancer the more options you have at your disposal to either beat it or live a full life with it. But not knowing could impact you sooner than you think.

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                La Realidad del Cáncer de Próstata 

    Siendo el primero de mi familia colombiana nacido en los EE.UU. he sentido los prejuicios enfrentando pacientes con apellidos españoles en el sistema de salud norteamericano. Como médico entrenado en los EE.UU. y México, he visto cómo las barreras lingüísticas, las diferencias culturales y el "machismo" dificultan proveer atención medica eficaz a los hombres latinos y/o hispanos.  Es aún más difícil proveer atención médica adecuada cuando se trata de temas íntimos como la impotencia y los cánceres de colon y próstata. Además, las recomendaciones para detectar y tratar el cáncer de próstata tienen su propio nivel de complejidad por dos razones importantes.

    1. Dependiendo de la institución de salud (e.g., American Cancer Society, CDC, U.S. Preventive Services) vas a encontrar recomendaciones diferentes basado en su edad y/o historia familiar, y

    2. Estas recomendaciones se basan, en parte, en estudios epidemiológicos realizados en los EE.UU. en los que se han incluido menos de 2,000 Latinos.iv

    De hecho, el consenso médico sobre la detección del cáncer de próstata es que debe ser "una decisión compartida" entre el paciente y su médico. Sin embargo, una "decisión compartida" supone un intercambio honesto e imparcial de información entre el paciente y su médico para garantizar que el paciente esté plenamente informado de los riesgos y beneficios.

    La información que sigue es para informar mejor a los hombres latinos y/o hispanos sobre el cáncer de próstata y animarlos a hablar abiertamente con sus médicos para que puedan hacer la mejor decisión para ellos y sus seres queridos.

    ¿Qué es la próstata?

    La próstata es un órgano reproductivo masculino que está compuesta de aproximadamente 70% glándula y 30% músculo.v Es alrededor del tamaño de una pelota de ping pong pesando una onza (30 gramos) y se encuentra directamente debajo de la vejiga y frente al


    ¿Qué hace la próstata?

    Generalmente, la próstata tiene 3 funciones principales en el organismo:vi

    1. Produce fluido rico en enzimas, incluyendo el antígeno prostático especifico (APE), para apoyar a los espermatozoides y promover la fertilidad,

    2. Evita la mezcla de semen y orina cerrando los conductos de la próstata durante la micción, y ayuda a cerrar la uretra durante la eyaculación, y

    3. Transforma la hormona sexual masculina testosterona en una más activa esencial para el desarrollo sexual masculino.

    ¿Qué es la hiperplasia benigna de la próstata (HBP)?

    La hiperplasia prostática benigna es una de las afecciones prostáticas más comunes, que también puede causar una elevación en los niveles de PSA y síntomas. Cuando un hombre envejece, es común que el tejido en la próstata, en una zona llamada la zona de transición, empieza hincharse. Si esto pasa, puede:

    • Causar un resultado elevado de APE, y

    • Presionar la uretra cerca del cuello de la vejiga causando dificultades en orinar.

    ¿Qué es el cáncer de la próstata?

    El cáncer de próstata ocurre cuando el tejido de una zona llamada la zona periférica (diferente de la zona donde ocurre la HPB) comienza a crecer en forma descontrolada. Esta zona no rodea la uretra, por lo que su agrandamiento no suele provocar síntomas urinarios. Debido a la proximidad de la zona P con el recto, muchas veces el único signo de su agrandamiento es la palpación de una masa mediante un examen rectal digital (ERD).

    ¿Qué me pone a riesgo para el cáncer de la próstata?


    Nunca eres demasiado joven para padecer un cáncer de próstata y cuanto más joven lo padezcas, peores son tus probabilidades de sobrevivirlo.

    En general, el riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad del hombre. El riesgo aumenta en forma significante después de los 50 años con la mayoría de los casos diagnosticadas en hombres mayores de 65 años.vii

    Sin embargo, a nivel mundial, los nuevos casos de cáncer de próstata en varones entre 15 y 40 años han aumentado en forma continua desde 1990. En los EE.UU., este grupo tiene 6 veces más probabilidades de ser diagnosticado con una forma más agresiva de cáncer de próstata que sus contrapartes mayores de 40 años. Además, este grupo también tiene unas tasas de supervivencia a los 5 años inferiores que sus contrapartes de mayor edad cuando diagnosticados con formas más agresivas de cáncer de la próstata.iii

    Tabla 1


    Raza y Origen Étnico 

    Su raza y origen étnico pueden aumentar en forma significante el riesgo de padecer un cáncer de próstata más agresivo y de morir a una edad más joven. 

    El cáncer de próstata se desarrolla más a menudo y a una edad más joven en hombres afroamericanos y caribeños de ascendencia africana.vii Además, hombres negros no hispanos son más frecuentemente diagnosticados con formas más avanzadas del cáncer de próstata y tienen más probabilidades de morir de la enfermedad que sus contrapartes blancos.viii,ix Debido a la diversidad dentro de la población hispana/latina y dependiendo de su distribución regional dentro de los EE.UU., los hombres de este grupo pueden tener un riesgo de morir de cáncer de próstata igual o un poco mayor que sus contrapartes blancos no hispanos/latinos.viii Sin embargo, cuando examinamos este grupo por países y regiones, ciertos hombres hispanos/latinos tienen un riesgo mucho mayor de morir de cáncer de próstata. 

    Los cubanos, dominicanos y puertorriqueños en los EE.UU. tienen el mayor riesgo de morir de cáncer de próstata; mayor incluso que sus contrapartes blancos y negros no hispanos/latinos.x,xi Los mexicanos en los EE.UU. tienen un riesgo mayor que sus contrapartes blancos, pero no sus contrapartes negros, mientras que los centroamericanos y sudamericanos en los EE.UU. parecen tener más o menos el mismo riesgo que sus contrapartes blancos.xi

    Historia Clínica Familiar

    Tener familiares, tanto hombres como mujeres, que hayan padecido ciertos tipos de cáncer hereditarios aumenta de forma importante su riesgo de cáncer de próstata.

    Aunque la mayoría de los cánceres de próstata ocurren en hombres sin antecedentes familiares de la enfermedad, tener un padre o un hermano biológico que tuvo cáncer de próstata aumenta en más del doble el riesgo de que un hombre desarrolle esta enfermedad. Además, cuanto más cercano sea el pariente y más joven haya sido diagnosticado de cáncer de próstata, mayor será el aumento del riesgo. Por ejemplo, el riesgo de padecer cáncer de próstata es mucho mayor si tiene un hermano al que se le diagnosticó la enfermedad a los 40 años que un padre al que se le diagnosticó a los 75 años.vii

    La presencia de cualquiera de los siguientes cánceres en cualquier familiar biológico también puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata de un hombre:

    • cáncer de vías biliares

    • cáncer colorectal

    • cáncer de mama

    • cáncer de endometrio

    • cáncer gástrico

    • cáncer de riñón

    • melanoma

    • cáncer de ovario

    • cáncer de páncreas

    • cáncer de intestino delgado

    • cáncer urotelial 

    Cuanto más cercana sea la relación genética y más joven sea el miembro de la familia a quien se le haya diagnosticado alguno de estos cánceres, mayor será el riesgo de padecer cáncer de próstata. Si se han diagnosticado tres o más de estos cánceres en el mismo lado de la familia, especialmente si fueron diagnosticados antes de los 50 años, la National Comprehensive Cancer Network recomienda la realización de pruebas genéticas para una evaluación de alto-riesgo para el cáncer de próstata.xii

    La Dieta, El Tabaquismo y La Obesidad

    Aunque no se ha demostrado que sean causas directas del cáncer de próstata, una dieta deficiente, la obesidad y el tabaquismo pueden aumentar el riesgo, la gravedad y el pronóstico del cáncer de próstata.  

    Una dieta rica en grasas animales, como la manteca de cerdo, y con pocas verduras puede ser un factor de riesgo para el cáncer de la próstata.xiii,xiv Fumando cigarillos puede aumentar el riesgo de desarrollar un cáncer de próstata, de padecer una forma más grave del mismo, de que reaparezca tras el tratamiento y de morir a causa de él. Cuantos más cigarrillos se fumen al día, peor será el pronóstico.xiii La obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) superior a 30, se ha asociado de forma similar a un mayor riesgo, agresividad, recurrencia y muerte por cáncer de próstata.xiii

    ¿Cómo me detectan el cáncer de próstata?

    La detección del cáncer de próstata se hace por etapas:

    1. Decida someterse a las pruebas de detección: Hable abiertamente con su médico de cabecera sobre todos los factores de riesgo que pueda tener y llegue a una decisión compartida sobre la prueba de detección.

    2. Comprobar el antígeno prostático especifico (APE): Si se decide que la prueba de detección es justificada, el primer paso es un análisis de sangre para ver si tiene un antígeno prostático específico (APE) elevado. Tenga en cuenta que muchas otras cosas, aparte del cáncer de próstata, pueden hacer que su APE sea elevado (véase /¿Qué otras cosas pueden causar un APE elevado?/más adelante). Si el PSA se encuentra elevado, se suele repetir la prueba. Antes de repetir la prueba, puede recibir tratamiento para una infección de próstata, y debe evitar eyacular y montar en bicicleta durante al menos 48 horas antes de repetir la prueba.

    3. Realice un examen rectal digital (ERD) si es recomendable: Debido a que un PSA elevado por sí solo no es diagnóstico de cáncer de próstata, a veces se recomienda un examen rectal digital (ERD) junto con la toma del PSA. Dado a que la mayoría de los tumores malignos de la próstata ocurren en la zona periférica junto al recto, se puede palpar un tumor colocando un dedo enguantado y lubricado en el recto. Sin embargo, el hecho de no palpar una masa mediante el DRI no elimina el diagnóstico de cáncer de próstata, por lo que algunos médicos pueden no recomendar este examen.

    Qué es el proximo etapa si el detección es positivo? 

    Biopsia de la próstata

    Si los niveles de PSA repetidos son elevados y el ERD, si se realiza, es sospechosa de un tumor, su médico de cabecera debe remitirlo a un urólogo, especialista en asuntos urinarios, de vejiga y de próstata. El urólogo puede solicitar más pruebas de laboratorio, imágenes y realizar una biopsia de la próstata.

    Durante la biopsia se toma una muestra del tejido de la próstata con una pequeña aguja que suele estar guiada por ultrasonido (US) o a veces por resonancia magnética (RM).xiv La muestra de tejido se envía a patología y, si se encuentra tejido tumoral, puede proporcionar información sobre la gravedad de la enfermedad y guiar el tratamiento. Si la muestra tomada está libre de patología, y el APE sigue siendo elevado o aumenta, su urólogo puede solicitar más pruebas de laboratorio, imágenes y repetir la biopsia.

    Tabla 2

    ¿Qué riesgos existen con la detección de cáncer de la próstata?

    Resultados de APE elevados

    Aunque el análisis de sangre en sí mismo no conlleva mayor riesgo que una toma de sangre convencional, obteniendo un resultado alto para su grupo de edad (véase la Tabla 2) puede resultar en:

    • Ansiedad no justificada porque no es indicativa de cáncer, sino que se debe a otro problema (véase ¿Cuáles son otras causas de una elevación del APE? más adelante)

    • Someterse de forma prematura a una biopsia de próstata y sus posibles riesgos (véase Biopsia de próstata más abajo),

    • Decidir someterse a un tratamiento innecesario de un cáncer asintomático que no llegará a ser clínicamente importante (es decir, lo más probable es que muera de otra cosa antes de que el cáncer de próstata le cause algún problema).

    Biopsia de próstata

    Complicaciones de la biopsia de próstata ocurren en aproximadamente el 2% de todos los hombres, xvi pero esa cifra parece ser mayor en hombres de origen afro-americano/afro-latino.xvii La mayoría de las complicaciones después de una biopsia se resuelven por sí solas y pueden incluir:xvii

    • Hematuria – sangre visible en la orina se reporta entre el 10% y el 84% de hombres,

    • Sangrado rectal – ocurre en el 1,3% y el 58,6% de hombres, 

    • Hematospermia – la presencia de sangre visible en el eyaculado ocurre entre el 1,1% y el 93% de hombres y puede persistir hasta 4 semanas,

    • Infección del tracto urinario – es la complicación infecciosa más común ocurriendo entre el 1% y el 11% de hombres,

    • Obstrucción urinaria – la retención de orina puede ocurrir entre el 1% y el 11% de hombres, dependiendo del método de biopsia, xviii, xix

    • Disfunción eréctil transitoria – es muy infrecuente y, si ocurre, se resuelve en casi todos los casos en un plazo de 3 a 6 meses, xx

    • La siembra de tumores – en casos aislados se ha reportado la propagación de células cancerosas fuera de la próstata por la aguja de la biopsia, pero esto es muy raro y no debe ser una razón para no someterse a una biopsia de próstata.

    ¿Cuáles son otras causas de una elevación del APE?

    Las causas principales de un PSA elevado, aparte del cáncer, incluyen:xv

    • Hiperplasia prostática benigna (HPB): Común en los hombres mayores de 50 años es debido a cambios hormonales. Porque los tejidos de la zona de transición (descrita anteriormente) de la próstata son los más afectados, se asocia en manera a menuda con síntomas urinarios incluyendo, orinando con frecuencia y/o dolor al orinar y dificultad para vaciar la vejiga. xxi

    • Prostatitis: Inflamación de la próstata con o sin infección activa. Puede ser asintomática o producir síntomas similares a la HBP.

    • Traumatismo perineal: El perineo es la zona situada entre el ano y el escroto. Los traumas en esta zona pueden ser agudos (e.g., un accidente de moto o de bicicleta) o crónicos (e.g., los ciclistas de carretera de larga distancia o los que se dedican a montar caballos). El rango de síntomas incluye sangre en la orina, hinchazón de la área y dificultad para orinar. xxii

    • Actividad sexual: El APE puede estar levemente elevado entre 48 a 72 horas después de la eyaculación. Si una prueba inicial de APE está alta, una segunda prueba puede ser solicitada después de 48 horas sin actividad sexual.

    ¿Cómo se trata el cáncer de la próstata?i

    • Cáncer de próstata localizado: Cuando el cáncer se limita a la próstata, hay 3 opciones:

      • Vigilancia activa

      • Cirugía

      • Radioterapia

    La mayoría de los cánceres de próstata son de crecimiento muy lento. Por lo cual, estudios han demostrado resultados similares entre el tratamiento demorado y el inmediato. 

    • Cáncer de próstata metastásico o avanzada: Cuando el cáncer se extendió fuera de la próstata a otras partes del cuerpo, hay varios otros tratamientos incluyendo:

      • Terapias hormonales

      • Terapias hormonales más quimioterapia

      • Terapias hormonales más radioterapia

      • Orquiectomía (cirugía para extirpar los testículos)

    Dependiendo de el estado avanzado del cáncer de próstata, un oncólogo recomendara el tratamiento ideal.

    ¿Son exitosos los tratamientos de cáncer de la próstata?

    Sí. El cáncer de próstata es uno de los cánceres más curables, sólo superado por el cáncer de seno, si, como el cáncer de seno, se detectado de forma temprana. xxiii Cuando el cáncer está localizado en la próstata o sólo en los órganos cercanos, el 98% de los tratados siguen vivos después de 5 y 10 años. xxiv Cuando el cáncer está más avanzado, sólo el 31% de los tratados siguen vivos después de 5 años. xxiv

    En resumen

    La decisión de someterse a la evaluación del cáncer de próstata no es fácil. Examine sus factores de riesgo de cáncer de próstata, incluidos sus antecedentes familiares, su raza y su origen étnico. Háblelos abiertamente con su médico. No deje que los temas incómodos de las conversaciones con su médico o su machismo interfiere con una revisión adecuada.  Recuerde que cuanto antes detecte el cáncer de próstata, más opciones tendrá a su disposición para vencerlo o vivir una vida plena con él. Pero no saberlo podría te puede afectar antes de lo que crees.


    1. Prostate Cancer Foundation. (2021). Su guía para el cáncer de próstata. Santa Monica, CA.

    2. Swami, N., Baez, Y. A., Franco, I., Nguyen, T., Meiyappan, K., Ton, M., ... & Dee, E. C. (2022). Localized prostate cancer disparities in risk group at presentation and access to treatment for Hispanic men. Prostate Cancer and Prostatic Diseases, 1-8.

    3. Bleyer, A., Spreafico, F., & Barr, R. (2020). Prostate cancer in young men: An emerging young adult and older adolescent challenge. Cancer, 126(1), 46-57.

    4. Stern MC. Prostate Cancer in US Latinos: What Have We Learned and Where Should We Focus Our Attention. 2019 Dec 13. In: Ramirez AG, Trapido EJ, editors. Advancing the Science of Cancer in Latinos [Internet]. Cham (CH): Springer; 2020. Chapter 5.

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